Tagarchief: Kortrijk Xpo

2022 wordt het jaar van de wederopstanding voor beurzen en events

Foto-Peter
Lees het gehele artikel

“Stilzitten en toekijken is nooit een optie geweest”

Voor een beurzencomplex als Kortrijk Xpo was corona een nachtmerrie. Geen volk op de been, geen beurzen, geen interesse van bedrijven, een regen van annulaties, gesloten deuren. Maar met een bewonderenswaardige moed probeerde Kortrijk Xpo zichzelf opnieuw uit te vinden. 2022 moet het jaar van de wederopstanding worden.

Als ooit het boek verschijnt met de geschiedenis van Kortrijk Xpo – vroeger bekend als De Hallen van Kortrijk – dan zullen de coronajaren 2020 en 2021 daarin een aparte plaats opeisen. “Wat in maart 2020 begon als een storm in een glas water, bleek al snel een heus tsunami”, zegt Peter Vanbrackel namens Kortrijk Xpo. “Eerst probeerden we nog beurzen te verplaatsen, maar snel realiseerden we ons dat ze zonder meer geannuleerd zouden worden. Maar crisissen zijn ook uitdagingen. Bij de pakken blijven zitten, is bij ons nooit een optie geweest, dus hebben we van de nood een deugd gemaakt. In 2021 werden de eerste hybride en digitale beurzen georganiseerd. Toch werd snel duidelijk dat iedereen het fysieke contact miste.”

Eind 2021 kon Kortrijk Xpo onder strikte sanitaire voorwaarden opnieuw klassieke beurzen programmeren zoals Interpom voor de aardappelindustrie. “Wat ons daarbij vooral is opgevallen, is dat het aantal exposanten en bezoekers terug op het niveau was van de hoogdagen van weleer, maar dat de kwaliteit van het aanbod en van het publiek erop vooruitgegaan is”, zegt Peter Vanbrackel. “Dat is een opsteker.”

2022 moet het jaar van de wedergeboorte worden voor Kortrijk Xpo, dat intussen ook geïnvesteerd heeft in een state-of-the-art verluchtingsinstallatie. “De honger naar fysieke beurzen is nu gigantisch, stellen we dagelijks vast”, zegt Vanbrackel. “Er staan in de lente drie hoogvliegers op de agenda: Tavola, de Bedrijvencontactdagen en de beurs Infopol Xpo112. In het najaar pakken we ook uit met een primeur in het nieuwe beursgebouw in Brugge, waar we samen met Voka voor de eerste keer de Bedrijvencontactdagen zullen organiseren.”

“Het verlangen om te netwerken was nog nooit zo groot”

Pieter-Foto-Xpo
Lees het gehele artikel

Op 27 en 28 april wordt de achttiende editie van de Bedrijvencontactdagen georganiseerd. De vorige editie dateert van 2019, toen er van corona nog geen sprake was. Organisator Kortrijk Xpo moest het daaropvolgende jaar door een zure appel bijten. Nu is er eindelijk beterschap in zicht. “Ik ben hoopvol en merk enorm veel enthousiasme bij onze exposanten. Het vertrouwen lijkt volledig hersteld”, stelt Pieter Desmet, directeur Fairs & Events van Kortrijk Xpo.

De Bedrijvencontactdagen is zowat het grootste B2B-event van België. De beurs wordt tweejaarlijks georganiseerd en biedt bedrijven uit zowel de industrie, toelevering, klein- en groothandel, transport als de bouw- en dienstensector een platform om te netwerken en nieuwe business­opportuniteiten aan te boren. Maar liefst 600 exposanten uit West- en Oost-Vlaanderen kunnen er hun innovaties aan de buitenwereld tonen. 

Pieter Desmet: “De interesse in onze Bedrijvencontactdagen is doorheen de jaren stelselmatig gegroeid. Met een beproefd concept, een betaalbare all-in formule, spreken we zowel corporates als kmo’s aan. Het succes hebben we vooral te danken aan onze sterke lokale verankering. Zo mikken we enkel op bedrijven uit de regio, want anders schiet het contact zijn doel voorbij. Bovendien kunnen bezoekers op één dag alle standen ontdekken.”

De impact van corona

De editie van december 2019 was alvast de succesvolste ooit, met maar liefst 16.000 bezoekers. “Enkele maanden later brak dan de coronapandemie uit. De impact voor de sector was enorm en ook Kortrijk Xpo ging door een moeilijke periode. Toch bleven we events organiseren, vooral in hybride vorm. Het was voor ons een leerrijke periode, maar nu kunnen we ons eindelijk terug focussen op onze core business: beurzen organiseren en mensen bij elkaar brengen.”

Mochten de coronamaatregelen nog strenger worden, is Kortrijk Xpo voorbereid. “We kunnen bijvoorbeeld bijkomende hallen openen of de bezoekers spreiden in tijd. Een hybride vorm is echter geen optie, daarvoor is het netwerkaspect te belangrijk. Andere beurzen, met bijvoorbeeld meer lezingen op het programma, kunnen wel in die vorm plaatsvinden. De digitale tools zijn er nu eenmaal en moeten we ook optimaal inzetten. Alleen, vrijwel iedereen is het er over eens dat fysieke aanwezigheid wel de beste ervaring en beleving geeft”, stelt Pieter.

Het publiek wil op een beurs een product voelen en van nabij bekijken. “Daarvoor komen ze af, ook uit het buitenland. Dat internationale publiek is weliswaar door corona weggevallen, maar dit biedt dan weer opportuniteiten voor lokale spelers. Bedrijven richten zich ook steeds meer op die lokale partijen om samenwerkingen aan te gaan. De Bedrijvencontactdagen bieden dan de mogelijkheid om
cross-sectoraal aan zulke kruisbestuiving te doen. Op die manier geven we de lokale economie ook een boost.”

Opportuniteiten in andere provincies

Het enthousiasme van de exposanten voor de komende editie is alvast groot. En de succesformule van de Bedrijvencontactdagen wil Kortrijk Xpo nu ook uitrollen in andere provincies. “We hebben een eerste editie in Antwerpen en Limburg achter de rug en we merken dat ook daar de interesse groot is. Ondernemers laten zich immers graag inspireren en zijn steeds op zoek naar partners in hun nabije omgeving die hen kunnen versterken. Voor elke kmo of corporate bieden de Bedrijvencontactdagen het juiste kader om een match te vinden”, besluit Pieter Desmet. 

De Bedrijvencontactdagen vinden plaats op 27 en 28 april. Meer info: www.bedrijvencontactdagen.be.