Tagarchief: Kortrijk Xpo

Brugge krijgt eigen Bedrijvencontactdagen in BMCC

Foto-Peter
Lees het gehele artikel

De succesvolle Bedrijvencontactdagen krijgen dit jaar voor het eerst een editie in Brugge. De organisatoren, Kortrijk Xpo en Voka West-Vlaanderen, grijpen de opening van het nieuwe congrescentrum BMCC aan om de Bedrijvencontactdagen Brugge te lanceren. De editie in Kortrijk in april was een succes en ook voor de nieuwe editie in het noorden van de provincie lopen de inschrijvingen als een trein.

De 18de editie van de Bedrijvencontactdagen in Kortrijk Xpo moest omwille van de coronapandemie worden uitgesteld naar april 2022. Beursmanager Peter Vanbrackel blikt tevreden terug: “Het aantal exposanten en bezoekers lag wat lager dan gewoonlijk, maar we behalen nog steeds mooie aantallen. Een trend die zich doorzet op alle beurzen, is dat de kwaliteit na corona een pak hoger ligt. Enkel de echt geïnteresseerde bezoeker en exposant blijft over, met interesse in nieuwe opportuniteiten of concrete plannen.” 

De beurs richt zich in de eerste plaats tot ondernemers uit Zuid-West-Vlaanderen en focust zich op industrie, dienstverlening, transport, logistiek, bouw en retail. “Het unieke aspect aan de Bedrijvencontactdagen is dat de doelgroep van exposanten en bezoekers dezelfde is, namelijk ondernemers. Zij waren vragende partij om ook een beurs in Noord-West-Vlaanderen te organiseren, waar de aanwezigheid van de haven in Zeebrugge een belangrijke aantrekkingsfactor vormt.” 

Nieuwe fusiehaven in de kijker 

Het BMCC, het gloednieuwe Beurs-, Meeting- en Congrescentrum in Brugge, zal dit najaar zijn deuren openstellen voor de eerste editie van de Bedrijvencontactdagen Brugge. Er is ruimte voor 150 exposanten. “In vier maanden tijd hebben we al 100 inschrijvingen genoteerd. We zullen de capaciteit van het prachtige gebouw dus volledig kunnen benutten”, gaat Peter verder.  

Met deze nieuwe locatie hoopt de organisatie een nieuwe sector aan te trekken. “De toeristische sector was tot nu toe nog niet vertegenwoordigd op onze beurzen. Omdat we nu dichter bij de kust zitten, vermoeden we dat deze sector zeker aanwezig zal zijn, zowel bij de exposanten als bij de bezoekers.” 

Wie geen zin heeft om apart op de beurs te staan met een stand, kan zich inschrijven op een groepsstand en zo profiteren van het netwerk van collega-ondernemers. “In Brugge doen we echter iets uniek: we plaatsen een paviljoen in samenwerking met de nieuwe fusiehaven Port of Antwerp-Bruges. In dit paviljoen brengen zij een 30-tal toeleveranciers uit de haven samen. De perfecte manier om die bedrijven en het havengebeuren in de kijker te plaatsen”, licht Peter toe. 

Voka West-Vlaanderen, structurele partner van de Bedrijvencontactdagen, zal ook in Brugge een aantal events organiseren tijdens de beurs. Net zoals in Kortrijk, zorgt Voka voor het openingsevent en een exposantenspeeddate, waar bedrijven korte pitches van 5 minuten voorbereiden en via een doorschuifsysteem ontdekken of ze iets voor elkaar kunnen betekenen. 

Ondernemerschap in België 

De Bedrijvencontactdagen worden in de toekomst verder uitgerold over gans België. In het voorjaar van 2024 zal een eerste beurs in de regio Mechelen-Kempen doorgaan. “We zitten niet stil en gaan het concept verder uitbouwen. Iedere provincie heeft zijn eigen dynamiek en ondernemerschap, waardoor ze allemaal in aanmerking komen om een editie te organiseren”, besluit Peter Vanbrackel. 

De Bedrijvencontactdagen in Brugge vinden plaats op 26 en 27 oktober 2022. Meer info: www.bedrijvencontactdagen.be.

2022 wordt het jaar van de wederopstanding voor beurzen en events

Foto-Peter
Lees het gehele artikel

“Stilzitten en toekijken is nooit een optie geweest”

Voor een beurzencomplex als Kortrijk Xpo was corona een nachtmerrie. Geen volk op de been, geen beurzen, geen interesse van bedrijven, een regen van annulaties, gesloten deuren. Maar met een bewonderenswaardige moed probeerde Kortrijk Xpo zichzelf opnieuw uit te vinden. 2022 moet het jaar van de wederopstanding worden.

Als ooit het boek verschijnt met de geschiedenis van Kortrijk Xpo – vroeger bekend als De Hallen van Kortrijk – dan zullen de coronajaren 2020 en 2021 daarin een aparte plaats opeisen. “Wat in maart 2020 begon als een storm in een glas water, bleek al snel een heus tsunami”, zegt Peter Vanbrackel namens Kortrijk Xpo. “Eerst probeerden we nog beurzen te verplaatsen, maar snel realiseerden we ons dat ze zonder meer geannuleerd zouden worden. Maar crisissen zijn ook uitdagingen. Bij de pakken blijven zitten, is bij ons nooit een optie geweest, dus hebben we van de nood een deugd gemaakt. In 2021 werden de eerste hybride en digitale beurzen georganiseerd. Toch werd snel duidelijk dat iedereen het fysieke contact miste.”

Eind 2021 kon Kortrijk Xpo onder strikte sanitaire voorwaarden opnieuw klassieke beurzen programmeren zoals Interpom voor de aardappelindustrie. “Wat ons daarbij vooral is opgevallen, is dat het aantal exposanten en bezoekers terug op het niveau was van de hoogdagen van weleer, maar dat de kwaliteit van het aanbod en van het publiek erop vooruitgegaan is”, zegt Peter Vanbrackel. “Dat is een opsteker.”

2022 moet het jaar van de wedergeboorte worden voor Kortrijk Xpo, dat intussen ook geïnvesteerd heeft in een state-of-the-art verluchtingsinstallatie. “De honger naar fysieke beurzen is nu gigantisch, stellen we dagelijks vast”, zegt Vanbrackel. “Er staan in de lente drie hoogvliegers op de agenda: Tavola, de Bedrijvencontactdagen en de beurs Infopol Xpo112. In het najaar pakken we ook uit met een primeur in het nieuwe beursgebouw in Brugge, waar we samen met Voka voor de eerste keer de Bedrijvencontactdagen zullen organiseren.”

“Het verlangen om te netwerken was nog nooit zo groot”

Pieter-Foto-Xpo
Lees het gehele artikel

Op 27 en 28 april wordt de achttiende editie van de Bedrijvencontactdagen georganiseerd. De vorige editie dateert van 2019, toen er van corona nog geen sprake was. Organisator Kortrijk Xpo moest het daaropvolgende jaar door een zure appel bijten. Nu is er eindelijk beterschap in zicht. “Ik ben hoopvol en merk enorm veel enthousiasme bij onze exposanten. Het vertrouwen lijkt volledig hersteld”, stelt Pieter Desmet, directeur Fairs & Events van Kortrijk Xpo.

De Bedrijvencontactdagen is zowat het grootste B2B-event van België. De beurs wordt tweejaarlijks georganiseerd en biedt bedrijven uit zowel de industrie, toelevering, klein- en groothandel, transport als de bouw- en dienstensector een platform om te netwerken en nieuwe business­opportuniteiten aan te boren. Maar liefst 600 exposanten uit West- en Oost-Vlaanderen kunnen er hun innovaties aan de buitenwereld tonen. 

Pieter Desmet: “De interesse in onze Bedrijvencontactdagen is doorheen de jaren stelselmatig gegroeid. Met een beproefd concept, een betaalbare all-in formule, spreken we zowel corporates als kmo’s aan. Het succes hebben we vooral te danken aan onze sterke lokale verankering. Zo mikken we enkel op bedrijven uit de regio, want anders schiet het contact zijn doel voorbij. Bovendien kunnen bezoekers op één dag alle standen ontdekken.”

De impact van corona

De editie van december 2019 was alvast de succesvolste ooit, met maar liefst 16.000 bezoekers. “Enkele maanden later brak dan de coronapandemie uit. De impact voor de sector was enorm en ook Kortrijk Xpo ging door een moeilijke periode. Toch bleven we events organiseren, vooral in hybride vorm. Het was voor ons een leerrijke periode, maar nu kunnen we ons eindelijk terug focussen op onze core business: beurzen organiseren en mensen bij elkaar brengen.”

Mochten de coronamaatregelen nog strenger worden, is Kortrijk Xpo voorbereid. “We kunnen bijvoorbeeld bijkomende hallen openen of de bezoekers spreiden in tijd. Een hybride vorm is echter geen optie, daarvoor is het netwerkaspect te belangrijk. Andere beurzen, met bijvoorbeeld meer lezingen op het programma, kunnen wel in die vorm plaatsvinden. De digitale tools zijn er nu eenmaal en moeten we ook optimaal inzetten. Alleen, vrijwel iedereen is het er over eens dat fysieke aanwezigheid wel de beste ervaring en beleving geeft”, stelt Pieter.

Het publiek wil op een beurs een product voelen en van nabij bekijken. “Daarvoor komen ze af, ook uit het buitenland. Dat internationale publiek is weliswaar door corona weggevallen, maar dit biedt dan weer opportuniteiten voor lokale spelers. Bedrijven richten zich ook steeds meer op die lokale partijen om samenwerkingen aan te gaan. De Bedrijvencontactdagen bieden dan de mogelijkheid om
cross-sectoraal aan zulke kruisbestuiving te doen. Op die manier geven we de lokale economie ook een boost.”

Opportuniteiten in andere provincies

Het enthousiasme van de exposanten voor de komende editie is alvast groot. En de succesformule van de Bedrijvencontactdagen wil Kortrijk Xpo nu ook uitrollen in andere provincies. “We hebben een eerste editie in Antwerpen en Limburg achter de rug en we merken dat ook daar de interesse groot is. Ondernemers laten zich immers graag inspireren en zijn steeds op zoek naar partners in hun nabije omgeving die hen kunnen versterken. Voor elke kmo of corporate bieden de Bedrijvencontactdagen het juiste kader om een match te vinden”, besluit Pieter Desmet. 

De Bedrijvencontactdagen vinden plaats op 27 en 28 april. Meer info: www.bedrijvencontactdagen.be.